ESSWE home

  • 2022-11-09 13:23 | ESSWE admin (Administrator)

    Call for paper proposals for a SNASWE panel at two upcoming conferences 2023:

    ESSWE (Malmö 2023) and EASR (Vilnius, 2023)

    If you would like to be a part of a SNASWE panel (Scandinavian Network for the Academic Study of Western Esotericism) at one or both of the following two conferences next year, please send the following information to the head of the SNASWE network, Tim Rudbøg no later than by the end of Saturday 12 November 2022.

    1. the name of the conference you wish to join a panel at (see the details below, your proposal should match the conference theme)
    2. a title of your paper proposal
    3. a short abstract (max 150 words)
    4. short bio

    SNASWE represents Nordic scholarship on esotericism and/or deals with esotericism in Nordic contexts. Rudbøg will see if there is potential to create one or more panels for each of the two conferences along these lines.

    You will receive a message by the end of Sunday 13 November about your proposal: if it can become a part of a panel and what the possible panel theme will be. If your proposal is accepted for a SNASWE panel, it is expected that you will reply quickly to any emails as the deadline for submitting panels to both conferences is 15 November.

    ESSWE details:

    EASR details:

  • 2022-11-09 13:22 | ESSWE admin (Administrator)

    Dear student members of ESSWE,

    I hope message finds you well. It is time to elect a new student representative to the board of ESSWE. The elected representative is the admin of the Student Network of the ESSWE (SNoESSWE). S/he is also an ex-officio member of the ESSWE board and the ESSWE ethics committee. If you want to nominate yourself, please write a short statement describing why you would be a good student representative (approx. 500 words). Please include your name, affiliation, and research interests in the statement (an additional 150 max.). The statement will be sent to all student members of the ESSWE, who may then vote for the new student representative.

    Please send your statement to me via The deadline for sending your nomination is 18 November 2022.

    Under the current rule, the student representative is usually a PhD candidate and student member of ESSWE, elected only by the student members.

    If you have any questions, do not hesitate to contact me. I will get back to you as soon as possible.

    All the best,

    Mriganka Mukhopadhyay

    Outgoing student representative

  • 2022-10-31 10:36 | ESSWE admin (Administrator)

    ESSWE Members are hereby invited to submit nominations for a new ESSWE Board Member. The nominees need to be affiliated with a European university and we are especially looking for women scholars.

    Please submit your nominations to the ESSWE Secretary Henrik Bogdan ( together with a brief motivation for the nomination. The deadline for submitting nominations is December 15, 2022, and the election will be held online in January 2023.

    Henrik Bogdan

    Secretary of the ESSWE

  • 2022-10-31 10:31 | ESSWE admin (Administrator)

    Nominations are invited for the ESSWE PhD Thesis prize, awarded by the European Society for the Study of Western Esotericism.

    Prize: The prize will be given for an outstanding PhD. thesis defended in 2022 on any aspect of Western Esotericism. Candidates for the prize must be members of the ESSWE. The thesis must have been approved formally by the nominee’s thesis committee, but the degree need not have been formally awarded. The prize will not be awarded if no submissions are deemed qualified.

    Notification & Certification: The prize-winner will be notified in April 2023 and will receive an award of €500 and a certificate, to be presented at the ESSWE conference in Malmö, Sweden 26-28 June 2023. The ESSWE will also make a substantial contribution to travel expenses and lodging costs, and the conference fee will be waived.

    Publication: The thesis will also be recommended for publication in the ARIES Book Series, though the final decision on publication will be taken by the ARIES Book Series editorial board.

    Nomination: Nominations must be made by email to the Chair of the Prize Committee, Jenny Butler (University College Cork, by 15 January 2023. The nominator must be a faculty member at the institution that awards the nominee’s PhD degree, or a member of the nominee’s thesis committee. Each nominator may make only one nomination. The applications should consist of pdf files of the following material:

    1. A one-page description of the thesis and motivation why it is nominated for the prize
    2. The nominee’s thesis
    3. Documentation to show that the thesis has been approved

    Item 1 needs to be in English, whereas items 2 and 3 can be in English, French, German, Italian, or Spanish.

    The Prize Committee consists of: Jenny Butler (Chair), University College Cork, Ireland; Andreas Kilcher, Eidgenössische Technische Hochschule Zürich, Switzerland; Nemanja Radulovic, University of Belgrade, Serbia.

    Henrik Bogdan

    Secretary of the ESSWE

  • 2022-10-13 15:21 | ESSWE admin (Administrator)

    Vol. 3, n. 1, May 2024

    The intellectual and spiritual legacy of Muḥyiddīn Ibn ʿArabī (d. 1240) has been the object of multiple socio-political and religious interpretations. The fact that his thought is at the same time intensely innovative and deeply rooted in the tradition may explain in part why it had such a lasting influence, both among followers and detractors (Knysh 1999). His ideas became – even if this is not always explicitly acknowledged – the common conceptual background of a variety of spiritual movements and textual traditions, in both erudite and popular Sufism (Morris 2001; Knysh 2017). Moreover, in the words of Morris, “Ibn ʿArabī has constantly provided (and still does today) an indispensable and powerfully effective theologico-political instrument for defending and supporting creative spiritual movements of all sorts in predominantly Islamic cultural and political settings” (Morris 2001).

    In the West, Ibn ʿArabī appears today as a central reference in contemporary debates concerning Islamic spirituality, and his thought is one of the main sources of inspiration of the proponents of various creative adaptations of traditional Sufism in contemporary societies, ranging from the most conservative forms to openly New Age and syncretic movements (Morris 1986 ; Sedgwick 2017). Beyond this, Ibn ʿArabī is also regularly quoted by contemporary Muslims in theological debates regarding creed, ritual practice, or religious normativity, as for example in the question of the imamate of women and the emergence of a feminist Islamic scholarship (Shaikh 2012 ; Geoffroy 2021). Ibn ʿArabī’s inspirational and poetical oeuvre has also been used by various artists and performers, whether as a source of ideas and vision, or as the central focus of their work itself.

    This special issue aims to explore and analyze contemporary cases of the use of Ibn ʿArabī’s thought, and to shed light on the motivations, dynamics and methods underlying its interpretations. In order to better understand the variety of appropriations and to distinguish between the common links and the peculiarities of those cases, we would like to address various questions, including: What precise needs does Ibn ʿArabī’s thought answer for various types of actor? What are the most important conceptual and hermeneutical tools that they find in his thought to address contemporary issues? How do different types of actor relate to the same texts or doctrines of Ibn ʿArabī, from their own perspective and with their own objectives? What aspects of Ibn ʿArabī’s multi-layered and often paradoxical thought are emphasized, or on the contrary minimized, by those actors? How is Ibn ʿArabī’s thought integrated or not in the larger spectrum of the Islamic intellectual tradition? And how is it on the other hand integrated or not in modern and contemporary Western philosophical and spiritual thought?

    We invite scholars from all backgrounds in the humanities and social sciences, as well as social and political actors and artists, to propose contributions focusing on Ibn ʿArabī in connection with one or more of the following topics:

    • Sufism, Sufi institutions, and the spiritual path
    • Theology, metaphysics, and epistemology
    • Anthropology, cosmology, and world vision
    • Normativity, Islamic law, and rituals
    • Ethics, ecology, and politics
    • Social issues, gender, and diversity
    • Art, media, and creativity

    Guest Editors:

    • Mark Sedgwick (Aarhus University)
    • Gregory Vandamme (Université catholique de Louvain)

    Abstracts and Timetable:

    You are invited to submit a brief proposals (title and max 500 words), accompanied by a CV by the 5th of January 2023 to A notification of acceptance will be forwarded by the 30th of January. Following the notification of acceptance, we will ask you to send us the manuscript (between 6,000 to 10,000 words in length) by the 1st of November 2023. The manuscripts will be sent to blind peerreview and, after suitable revision, published in May 2024.

    You can download the CFA pdf document from here.

  • 2022-09-02 13:18 | ESSWE admin (Administrator)

    L’Association francophone pour l’étude universitaire des courants ésotériques (FRÉSO) organisera les 12 et 13 mai 2023 sa première conférence internationale (FRÉSO23). Cette conférence, qui prévoit de réunir chercheurs spécialistes et non-spécialistes de l’étude des courants ésotériques, se donne pour thématique générale d’étudier les relations entre ces courants et les diverses disciplines scientifiques, dans le cadre d’une approche transdisciplinaire large. Au plan chronologique, les périodes moderne et contemporaine seront privilégiées, sans exclusive toutefois.

    L’étude universitaire de l’ésotérisme, concept ici compris selon les principales approches académiques en cours (c’est-à-dire comme un ensemble de courants historiques, une forme de pensée particulière, ou encore un élément discursif), s’est d’abord développée comme un sous-champ de l’histoire des religions à la suite des travaux pionniers d’Antoine Faivre (1934-2021). En conséquence, malgré quelques travaux récents (Ferguson & Sera-Shriar, 2022), les acteurs, les idées et les pratiques recouverts par ce concept ont tendance aujourd’hui à être davantage considérés comme relevant des « marges religieuses » ou des « spiritualités alternatives », plutôt que par rapport à leurs relations avec le monde scientifique (qu’il s’agisse de biologie, de physique, de médecine, ou même de sciences humaines et sociales). Pour autant, comme Wouter J. Hanegraaff a pu le montrer dans son ouvrage Esotericism and the Academy (2012), si les courants historiques compris derrière l’étiquette de l’ésotérisme ont certes d’abord été considérés comme de « fausses religions », c’est ensuite comme « fausses sciences » qu’ils furent essentiellement rejetés durant la période des Lumières. Cela s’explique notamment par la perception de la religion elle-même comme un « savoir inauthentique », lié à un « objet de science » fallacieux en soi. Ce rejet, prononcé par une bonne part des élites scientifiques d’alors, a amené les historiens à négliger l’importance sociale et culturelle de ces courants, et cet oubli s’avère encore plus visible en ce qui concerne l’histoire des sciences, particulièrement pour l’époque contemporaine. Or, même durant cette période, les acteurs de l’ésotérisme se présentent avant tout comme des savants, désireux de démontrer la validité des savoirs antiques, la pertinence des sciences traditionnelles, ou la réalité de certains phénomènes dits « occultes ». Passant, notamment, par le biais d’un mouvement en faveur des « études psychiques », par l’application du calcul statistique à l’astrologie, mais aussi à travers la traduction de textes anciens ou orientaux, voire en appelant à prendre en compte les dimensions spirituelles et/ou cosmiques de la « vie », ces acteurs se sont emparés d’objets et de thématiques de recherche généralement dédaignés par les scientifiques de leur temps. Ils ont ainsi contribué à complexifier l’histoire de nombreuses sciences, que ce soit par l’introduction de représentations épistémiques particulières, par leurs interactions avec le monde savant et la sphère politique, ou encore par la diffusion concrète d’usages et de pratiques variés.

    Ces remarques préliminaires permettent ainsi de dégager plusieurs axes de contribution, qui forment autant de cas d’application possibles, et dont les perspectives sont amenées à se croiser :

    a) le statut des « savoirs secrets » et des « sciences occultes » (alchimie, astrologie, magie, kabbale)

    La volonté d’étudier les aspects plus cachés du réel se manifeste à la Renaissance à travers des « savoirs secrets » comme l’alchimie, l’astrologie, la magie et la kabbale. Parmi d’autres, Heinrich Cornelius Agrippa von Nettesheim propose à travers sa « philosophie occulte » (1533) la convergence de ces différentes traditions « ésotériques ». Le concept englobant de « sciences occultes » est alors le plus souvent adopté par les partisans de ces disciplines, mais il se retrouve également employé avec commodité par leurs détracteurs pour invalider ce type de connaissances. Pour l’historien, un tel concept semble surtout masquer la diversité des phénomènes historiques qu’il recouvre (Hanegraaff, 2012), et son rapport à l’institutionnalisation croissante des savoirs scientifiques conduit à interroger la question controversée du « désenchantement » (Asprem, 2014 ; Josephson-Storm, 2017).

    b) les représentations et les images des « sciences occultes » et de leurs acteurs dans les arts et en littérature

    Les « sciences occultes » et leurs praticiens ont connu dans l’histoire des arts de multiples représentations, souvent davantage révélatrices du projet de l’artiste, ou des conceptions idéologiques d’une époque, que de la véritable nature de l’objet représenté. Les interactions entre arts, science et ésotérisme ont pu en outre être source de malentendus. Le Comte de Gabalis (1670), ou Zanoni (1842), ont ainsi été interprétés pendant plusieurs siècles non comme des romans mais comme des « sources » ou des traités ésotériques, aussi bien par des occultistes que par des artistes ou des littéraires. Ces différents acteurs, dont les statuts se confondent parfois, entretiennent d’ailleurs entre eux des proximités influentes qui demandent encore à être explorées (Wilson, 2013 ; Magus, 2021).

    c) l’usage et la manipulation des sciences historiques

    À la croisée de la littérature et des sciences historiques, les nombreuses relectures de l’histoire – que celle-ci soit interprétée comme « secrète » ou même « interdite » – se donnent pour but tant de contester le savoir officiel que de révéler le véritable sens de l’évolution historique. Si l’« occultisme nazi » et le « néo-évhémérisme » (théorie des anciens astronautes) peuvent servir d’exemples, ils illustrent aussi trois dimensions interdépendantes, à savoir le récit historique en lui-même, la pratique de l’historien et de l’archéologue, ainsi que la perception de ces deux aspects par le grand public (Partridge, 2006). En contrepoint, l’apport de certaines de ces démarches à la constitution du savoir académique peut également être interrogé dans le but de montrer la frontière parfois ténue entre milieux ésotériques et académiques (Mühlematter & Zander, 2021).

    d) les interactions entre ésotérisme et psychologie

    Les plus éminents représentants de la nouvelle science psychologique, à l’instar de Jean-Martin Charcot, Sigmund Freud ou Pierre Janet, se distinguent par leur intérêt pour l’étude des phénomènes de somnambulisme, d’hypnose, ou même de télépathie. La psychologie analytique de Carl Gustav Jung établit quant à elle une connexion encore plus franche avec « l’ésotérisme ». Cette proximité n’est pas sans soulever d’intenses controverses, tant au sein des courants ésotériques que parmi les professionnels et les amateurs de cette « science problématique » qu’est la psychologie, constituée dès son origine par des acteurs aux profils variés se disputant un champ disciplinaire contesté (Guillemain, Serina & Trochu, 2019).

    e) l’usage des sciences naturelles par les courants ésotériques dans le domaine de la santé

    L’histoire de la santé, comprise au sens large, bénéficie elle aussi d’un regard porté sur les marges médicales, religieuses et scientifiques (Faure, 2015). Les courants ésotériques, en tant qu’ensemble d’acteurs producteurs de discours, participent à orienter les représentations vulgarisées de nombreuses connaissances scientifiques dans le domaine de la biologie et de la physique. Or, les visions du monde et des phénomènes vitaux se retrouvent généralement dans la pratique professionnelle des médecins qui les embrassent, et les « sciences occultes » trouvent de ce fait, dans le domaine de la santé « holistique » ou « alternative », un lieu d’expression privilégié ; ce qui n’est pas sans soulever certaines controverses.

    f) les sciences de l’éducation au regard de l’ésotérisme

    Les représentations développées au sein des courants ésotériques se rencontrent également dans le domaine de l’éducation. La pédagogie Waldorf-Steiner offre sans doute l’exemple le plus évident de cette influence encore actuelle avec « la résurgence du vitalisme en éducation » et la place occupée par les pédagogies dites « alternatives » (Kolly, 2022). L’impact théorique et pratique des courants ésotériques, rarement étudié par les sciences de l’éducation (Wagnon, 2017), se retrouve en outre dans la pédagogie spirituelle par la danse et les mouvements corporels (G. Gurdjieff, E. Jacques-Dalcroze, P. Deunov, R. von Laban, etc.), fort à la mode dans la première moitié du XXe siècle.

    g) sciences et ésotérisme au-delà de l’Europe

    La majorité des travaux universitaires sur « l’ésotérisme occidental » s’est jusqu’à présent limitée à un contexte européen. L’analyse récente des « sciences occultes » islamiques (Coulon, 2021), des théosophes indiens (Mukhopadhyay, 2021 ; Myers, 2022) ou de l’Amérique coloniale (Villalba, 2020) a cependant contribué à donner de l’histoire des courants ésotériques une image moins asymétrique. Cet axe invite donc à problématiser la relation entre production scientifique et discours ésotériques dans différents contextes historiques interconnectés à partir de la « première globalisation » initiée au XVIe siècle (Gruzinski, 2004).

    Ces propositions de contributions sont à prendre comme de simples suggestions, non exhaustives de surcroît. La thématique retenue se prête à des approches variées, et les participants sont invités à explorer ces nombreuses possibilités selon leurs propres champs d’étude et centres d’intérêt, éventuellement en dehors des axes suggérés. Nous leur demandons de bien vouloir nous faire parvenir un résumé de leur présentation (300 mots), ainsi qu’un court CV, avant le 15 octobre 2022. Ces documents sont à adresser par courriel à l’adresse suivante : Le comité scientifique sélectionnera les propositions avant le 31 décembre 2022 et supervisera la publication des actes. La langue de la conférence est le français, mais un nombre réduit de communications en anglais pourront être acceptées.

    Le Comité scientifique

    Jean-Pierre Brach (EPHE)

    Flavia Buzzetta (Hamburg)

    Hervé Guillemain (Le Mans)

    Sylvain Ledda (Rouen Normandie)

    Anne Rasmussen (EHESS)

    Le Comité d’organisation

    Tamara Alvarado Henriquez (Paris III)

    Léo Bernard (IFRIS)

    Tom Fischer (EPHE)

    Nathan Fraikin (EPHE)

    Damien Karbovnik (Strasbourg)

    Piero Latino (Sorbonne Université/ Westminster)

    Agnès Parmentier (USQV)

    Mariano Villalba (EPHE/ Lausanne)

  • 2022-08-23 12:26 | ESSWE admin (Administrator)

    In-person event at the Centre for Privacy Studies, University of Copenhagen

    Esoteric traditions and associated currents have, through many centuries, developed and employed a number of strategies connected with secrecy. One important dimension of this has been to secure privacy for their practices, transmission, and survival. People needed safe spaces to procure esoteric knowledge, and secrecy was at the core of how much of this knowledge was protected. Secrecy and privacy have also served functions in esotericism related to discourses about higher knowledge, access to the divine, the secrets of nature, didactics and identity construction. The Centre for Privacy Studies and the,categorized%20as%20'Western%20esotericism'.Copenhagen Centre for the Study of Theosophy and Esotericism of the University of Copenhagen invite scholars interested in the intersection of esotericism and privacy in a broader historical perspective to continue the exploration of this area in November 2022.

    Topics of interest include (but are not restricted to):

    • Secrecy and concealment: practices and strategies
    • Privacy in the transmission of knowledge - correspondence, training, and traditions
    • Private circles: initiations, codes, insiders and outsiders;
    • Texts as private vehicles of esotericism - cryptic writings, symbolism, and languages

    Keynote speakers:

    Professor Kocku von Stuckrad, University of Groningen: “Secrecy, Concealment, and Privacy: Three Different Modes of Esoteric Tradition”

    Professor Henrik Bogdan, University of Gothenburg: “Secrecy and Early Eighteenth-Century Freemasonry”

    Paper proposals:

    Everyone is welcome to submit a paper proposal. Please use the form below to submit an abstract of no more than 500 words and a short biography under 150 words in length.

    DEADLINE FOR SUBMISSIONS: September 18, 2022.

    Submit your proposal here

    Register for in-person participation here

    Conference committee:

    Natacha Klein Käfer

    Tim Rudbøg


  • 2022-07-20 10:34 | ESSWE admin (Administrator)

    With a group of scholars from Japan, we received a grant from the Japanese Society for the Promotion of Science and the Ministry of Education for a three-year KAKEN research project that addresses the interactions of various traditions of magic, astrology and alchemy between the Islamicate world and Latin Europe during the medieval and early modern periods. We will explore the texts attributed to Jābir, Ikhwān al-Safā’, the work known as Ghāyat al-ḥakīm, and the pseudo-Aristotelian Hermetica. In addition, we will study the medieval and early modern reception of such works in translation - Picatrix, Liber vaccae, Liber angeumis - and their impact on Marsilio Ficino, Heinrich Agrippa, Paracelsus or Ps.-Paracelsus. In addition to reinforcing scholarly networks via series of publications and workshops, we are planning an international conference to commemorate the works of Keiji Yamamoto, world renowned historian of Arabic astrology, to be held in Kyoto 2024.

    Members of the team:

    • Amadeo Murase* (Seigakuin University): Paracelsianism, early modern alchemy
    • Liana Saif (University of Amsterdam): Arabic and Islamic magic
    • Hiroaki Ito (Senshu University): Medieval and Renaissance mysticism
    • Junichi Ono (Jichi Medical University): Islamic mysticism
    • Yuki Nakanishi (Jichi Medical University/Keio University): Islamic theology and magic
    • Hiro Hirai (Jichi Medical University/Columbia University): Renaissance alchemy

    * Project leader

  • 2022-07-19 09:50 | ESSWE admin (Administrator)

    More information:

    Series: Handbook of Oriental Studies. Section 1 The Near and Middle East, Volume: 140

    Volume Editors: Liana Saif, Francesca Leoni, Matthew Melvin-Koushki, and Farouk Yahya

    Islamicate Occult Sciences in Theory and Practice brings together the latest research on Islamic occult sciences from a variety of disciplinary perspectives, namely intellectual history, manuscript studies and material culture. Its aim is not only...See More

    Copyright Year: 2021

    E-Book (PDF)

    Availability: Published

    ISBN: 978-90-04-42697-9

    Publication date: 16 Nov 2020


    Availability: Published

    ISBN: 978-90-04-42696-2

    Publication date: 19 Nov 2020

Powered by Wild Apricot Membership Software